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田中直紀、書類送検

 7月の参議院選挙で落選した田中直紀・元防衛相(76)と陣営関係者2人が、公職選挙法違反(法定外文書の頒布)の疑いで新潟県警に書類送検されたそうです。

 容疑は中央選挙管理会に届けていない文書を複数の有権者に郵送した「法定外文書の頒布」だと言う事です。

 田中直紀氏は、内務官僚で自由党衆議院議員だった鈴木直人を父親に持ち、慶應義塾大学法学部政治学科を卒業後日本鋼管に入社。1969年に田中角栄の長女・田中眞紀子と結婚して田中家に婿入り、1983年の第37回衆議院議員総選挙に自由民主党公認で出馬して初当選。宇野内閣の外務政務次官をつとめ、第2次森改造内閣では農林水産副大臣に就任。

 政界の実力者、田名角栄の娘婿で、選挙区も田名角栄の地盤である新潟選挙区に移した事で政治家としての地位は安泰かと思われましたが、妻である田中眞紀子の政界進出が事態を一変させます。

 真紀子が政界のトラブルメーカーとして次々問題を起こすため、直紀氏の自民党内でも立場も微妙となり、真紀子の自民党離党に続いて2009年に直紀氏も自民党を離党。その後民主党に所属するも、夫婦揃って大臣就任後に問題行動を繰り返し、すっかり有権者の信用を失い2016年7月の参議院選挙で落選しました。

 防衛大臣として知識のなさ、対応のまずさを何度も指摘され、マスコミからは「野田政権の爆弾」と揶揄され、問責決議案まで提出されて結局退任。最後は落選と公職選挙法の違反。真紀子に振り回された部分はありますが、それも含めて本人の器の問題でしょう。